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Friday, November 29, 2013

Village Hotel Katong住宿记


  新加坡远东酒店集团(Far East Hospitality)旗下Village Hotel最新成员“Village Hotel Katong”,本月初(11月6日)开张营业。酒店位于马林百列,大门正对面是百汇广场,后门走出去是东海岸路,是深受很多新加坡人喜爱的一个地区。

焕然一新的Village Hotel Katong大堂

  收到酒店开张邀请时,电邮上写着:experience how guests can live like a local,这句话何其真实。我向来都认为,出国旅游,重点不在于走访了几个名胜景点,而在于能不能在短短的几天内,尽量地体验当地人生活。外地游客来到新加坡,除了乌节路、滨海湾、圣淘沙,也不妨考虑一些不那么受到游客欢迎,却更有在地特色的地区。

  Village Hotel系列就属于这样的酒店,旗下的Albert Court(靠近Rochor与小印度)、Changi(樟宜村)、Bugis(前golden landmark,阿拉伯区),都处在不是那么热门,却魅力十足的地点。

  对于喜欢staycation新加坡顾客来说,这几家酒店或许陈旧了一些,也比不上六星级酒店那么享受,却胜在周边地区独具特色,带来不一样的旅游趣味。最新成员Village Hotel Katong则是焕然一新,设备新颖,风格明亮而充满设计感,相信会受到不少staycation族群的青睐。

  也因此,酒店信心满满地邀请媒体与部落客前往试住。有幸收到试住邀请,我也真的是满心期待。马林百列,那是我何其熟悉而怀念的地区。70年代,填海地区的马林百列新镇建立,三叔申请到这区的组屋,祖父母也搬过去与他们同住。而每逢周末,我和哥哥也会过去凑个热闹,住宿一夜,享受属于那个时代的staycation。

  30多年过去了,没想到会有这么一天,我又再次入住马林百列。旧貌换新颜,整个加东地区都是新翻盖的公寓,以及还在建筑中的楼盘工地。开车从蒙巴登路走过,极目都是全新景观,安柏路上的旧式公寓都已换上崭新高楼,如果不是因为加东购物中心还在,我几乎就要以为自己走错了地方。

酒店外观保留了旧日样貌。

  来到Village Hotel Katong,幸好,旧楼的建筑外观保留,露天停车场依然是宽敞舒适。前身是百乐门酒店(Paramount Hotel),至少已有30多年的历史。建筑上窄下宽,线条圆润,怀旧经典,早已成为东海岸一带的地标性建筑。酒店里的同乐吉祥酒家,在原址经营了20多年,直到百乐门关闭,也是整整一代人的美好回忆。

  百乐门酒店在2011年售出时,新闻上是这么写的:“百乐门酒店有229间客房,连接的商场里有95家零售店面,整个面积为102000 sq ft。建筑周围还有不少空间,可以发展至460间客房的规模。”我很庆幸,远东集团并没有为了充分利用空间,而把前方停车场的空地加盖成楼,或把原有的复古造型建筑完全拆除重建。建筑外观保留原状,但整个翻新工程耗资了$3000万元,内部已完全换上新貌。

  地面层是商场入口,酒店大门设在2楼。推门而入,迎面是崭新气象。酒店设计采用新派土生华人风格,仿古家私、娘惹灯座,尤其是电梯旁边4件特色作品,以传统娘惹餐具组合变化出具有本土特色的艺术品。

酒店设计处处结合娘惹元素。

  和前身的百乐门酒店一样,Village Hotel Katong共有229间客房,显示客房空间不变,保留了旧式的宽敞格局,但装潢上已完全面貌一新,内部从天花板到地砖的每一个细节都已换上新妆。

  客房内也是明快亮丽的新娘惹风格,仿古座椅、仿古箱子、鲜明的地毯、娘惹花纹的瓷砖,有些房间还挂上小朋友绘制的娘惹美术作品。所有房间都保留了原有的小阳台,望出去是加东一带的景观。

  客房主要分成三大组别,以不同色系来区别:基本房型Superior Room采用清新的柠檬色系,豪华房型Deluxe Room采用活泼艳丽的粉红色系,最高级的Club Room采用高贵沉稳的深蓝色系。一般上,团队入住的是Superior Room,散客和本地人的周末staycation住的是Deluxe Room,而愿意多付一笔额外花费,则可以提升到Club Room。

  参观时发现,Superior和Deluxe其实差别不大,但后者还有另一种家庭式房型,有两张大床,可供4个人住宿。Club Room当然最大间,有舒适的沙发,浴室里也有浴缸,住客也可使用酒店Club Lounge,享用酒廊里提供的饮料与小点。

粉红色系的Deluxe Room,活泼明快。

  我住的是Deluxe Room,926号房。办理入住时,柜台人员说,多付$40就可提升到Club Room,享受泡浴缸和Club Lounge设备。但是此趟入住,更大的诱惑是探索酒店周边环境,想想不如省下这笔钱,$40在如切一带可以吃到很多东西。

  客房内,鲜艳的粉红色系明快开朗,阳台望出去,隔壁是新建成的公寓,对面是加东购物中心。电视上有国际频道,房间内有免费wi-fi,速度令人满意。不过,没有提供任何报刊,上网登录可以免费阅读电子版本,鼓励环保。房内有提供浴袍和拖鞋,还提供熨烫板,相当贴心。

  酒店内只有一间餐馆Katong Kitchen,主打本地美食,位于4楼。同一楼层还有泳池和健身房。泳池是圆形的,深度为1.2米至1.8米。

美食体验

  难得来到加东一带,多数的住客都会到外头寻找美食,很少会在酒店里用餐吧。不过,早餐是附送的,吃得饱饱出门可以走得更远。

Katong Kitchen

  Katong Kitchen同样走现代娘惹风格,墙上为娘惹图案,桌椅为旧式咖啡店风格,整体气氛明亮开朗。餐馆的口号是“Typically Katong”,很加东。装潢如此,菜色也如是。

早餐品尝了多种本地美食

  早餐为国际与本地自助餐,除了基本的鸡蛋、面包、谷粮等等,也提供多种本地美食,点心部分吃了水粿、糯米鸡,热食部分有炒粿条、椰浆饭、印度煎饼等等,还有师傅现场准备的虾面汤。不过,作为酒店里唯一的餐馆,餐厅里是不用猪肉与猪油的。因此,吃着水粿与炒粿条都觉得少了一点香味。

  除了早餐时段,餐馆在午餐和晚餐时间也提供自助餐,收费为午餐成人$38,儿童$19;晚餐成人$48(平时)/$58(周末),儿童$24/$29。

探索周边

  入住Village Hotel Katong,最精彩的就是周边的环境。酒店位置很理想,大门走出去就是马林百列路(Marine Parade Road),对面是人气购物中心Parkway Parade。酒店大厅有个小门,可通往连接的商场Katong V。商场也全面翻新过,有些商店尚未投入营业,相当冷清,但胜在有药妆局(Guardian Pharmacy)和超级市场(NTUC Finest),有什么需要可以随时购买,非常方便。

  从Katong V穿过去,大门口就是东海岸路(East Coast Road)。出了大门转右,走到路口是112 Katong,过对面就是如切路(Joo Chiat Road)。

  对于本地读者来说,走笔至此已不须多加介绍。来到加东,每个人心目中都有一张必吃清单。除了传统老字号,新窜起而比较有特色的有:Rabbit Carrot Gum(49 East Coast Road)、Immigrants(467 Joo Chiat Road)、Sinpopo Brand(458 Joo Chiat Road)等等。

  由于网站上也有不少外地读者,我的建议是,以Village Hotel Katong为据点,小住几天,以悠闲的步伐慢慢品味新加坡东区。

Day 1


马林百列组屋区

  酒店对面的马林百列是很有本地特色的组屋区,大牌84的巴刹与熟食中心(Blk 84, Marine Parade Central)相当精彩,推荐摊位有:芙蓉牛腩粉、兴隆熟食、富城薄饼、坤记烧腊等等。吃饱喝足逛逛周边邻里商店,附近还有脚车出租店(Blk 80, Marine Parade Central),可以直接骑上脚车,从Blk 79后面的地下道穿过去,通往东海岸公园(East Coast Park),玩一整天。

Day 2

东海岸路一带,魅力独具

  酒店后面的东海岸路一带,也是新加坡人常说的加东、如切,南洋情调的旧店屋弥漫着老式风情,最近刚被列为新加坡三大情感保留区之一,区内也可以找到浓浓的娘惹风情及具有本地特色的传统美食:

加东叻沙:享誉国际的328 Katong Laksa,就在酒店(后门出口)正对面,客房阳台都可以看到。
生成豆干包:原本的摊位就在112 Katong的路口,如今搬迁到369 Tanjong Katong Road。
郭源发手工薄饼:95 Joo Chiat Road,本地少见的手工制作薄饼皮。
金珠粿粽:创于1945年的老字号,如今又两家分店,都在这一区,分别为60/62 Joo Chiat Place和109 East Coast Road。除了粽子也售卖各种娘惹糕粿。

  除了吃吃喝喝,穿行在巷弄间也可以看到不少传统老店如藤具店、脚车行、纸扎店等等,还可以参观印度庙、回教堂,甚至可以一直走到具有马来风情的芽笼士乃区(Geylang Serai)。

  推荐官方地图:Joo Chiat Walking Map - 资料稍嫌旧了一些,但还是很有参考价值。

Day 3

  预留一天,补吃前两天错过的美食!:)

  玩得紧凑一些,当然可以早上逛马林百列,下午逛如切,但这样玩下来实在太辛苦,特色美食也难以逐一品尝。

  多出来的这一天,真的要到市区走走的话,必须提醒你:这附近是没有地铁站的。不过,酒店与CityTours合作,指定期间入住可获赠免费Funvee City Tour,搭乘开篷双层巴士游览新加坡,有市区、滨海、圣淘沙三条路线,一天之内可无限次数上下车。

  此外,酒店也提供免费机场接驳,有意搭乘,请预先像柜台人员询问详情。

Village Hotel Katong目前的开张促销价是周末$178起、平时$208起,包括免费上网、双人早餐、双人龙虾叻沙等,促销至2014年2月9日。

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地址:25 Marine Parade Road
电话:6496 7699
电邮:reseasy@fareast.com.sg
网站:http://www.stayfareast.com/

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